African Weed : L'histoire du cannabis en Afrique

Un document de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime de 2007 intitulé «Cannabis en Afrique » a probablement surpris les amateurs de cannabis aux États-Unis.

L'analyse a également révélé que si la communauté américaine de la marijuana avait été au courant du "cannabis en Afrique", le document aurait provoqué une onde de choc majeure.

  1. Les plus grandes quantités de production de cannabis dans le monde se produisent sur le continent africain.

  2. Chaque année, environ 38 millions d'adultes africains, soit 7,7 % de la population adulte, consomment du cannabis.

La consommation de cannabis chez les adultes africains est près de dix fois supérieure à la population mondiale des personnes âgées de 15 à 64 ans, avec 7,7% de ce groupe démographique classé comme consommateurs de cannabis, contre 3,8% dans le monde.

Le fait que 38 millions d'adultes africains fument du cannabis chaque année implique que les richesses naturelles du continent s'étendent bien plus loin que les diamants, l'or, l'uranium, le cuivre, le platine et le gaz naturel ; et que la culture du cannabis et l'Afrique ont une longue histoire.

Un bref résumé de la longue histoire du cannabis en Afrique

"L'Afrique a été négligée dans les histoires populaires et académiques du cannabis", ajoute Duvall dans un addendum en ligne à son The African Roots of Marijuana (Duke University Press, 2019). "Si vous ne savez rien sur le cannabis, sauf qu'il peut s'agir d'une drogue fumée, vos connaissances remontent à l'Afrique."

L'essai de Duvall en juin 2019, «Une brève histoire agricole du cannabis en Afrique, de la préhistoire à la colonie de cannabis», couvre l'évolution de la plante de cannabis depuis le point zéro évolutif de l'Asie jusqu'à il y a mille ans. Madagascar a peut-être reçu des graines de cannabis et une prise de conscience des effets psychoactifs de la marijuana, et ils ont peut-être voyagé via le pays insulaire de l'océan Indien jusqu'à la côte méditerranéenne de l'Afrique (Égypte, Libye, Tunisie, Algérie et Maroc).

La culture du cannabis et l'Afrique

Le cannabis était consommé sur le continent pour ses effets psychoactifs dès le XIe siècle en Afrique du Nord. La preuve de Duvall remonte plus loin que ces documents écrits. Selon Duvall, les attraits psychotropes du cannabis ont été reconnus en Syrie depuis 1000 av. J.-C., lorsque les gens ont commencé à consommer des produits comestibles à base de cannabis.

Le cannabis a été principalement cultivé et vendu comme drogue à fumer par les nations et les communautés africaines pendant des milliers d'années.

Les plants de marijuana étaient à l'origine séchés et fumés pour produire la drogue. En Afrique du Sud, une méthode plus avancée impliquait une légère fermentation de la matière humide de l'herbe de cannabis avant de la sécher et de la fumer.

Duval affirme que la diversité de la culture du cannabis au début de l'Afrique était importante dans la promotion de la diversité génétique des plantes de marijuana africaines.

Les fumeurs de cannabis de tous les pays du continent mettent de côté les graines de leurs têtes de plantes préférées. Les variétés régionales de marijuana ont été développées grâce à des choix intentionnels de plantes de cannabis avec des caractéristiques préférées. Les fumeurs de marijuana qui voyageaient d'une région à l'autre échangeaient leurs précieuses graines entre eux et avec les habitants des communautés voisines.

Des généticiens et des cultivateurs de cannabis du sud-est de l'Afrique ont créé une marijuana souche dans les années 1580 qui contenait de la tétrahydrocannabivarine, qui supprime l'appétit. Saviez-vous que divers types de cannabis sont originaires d'Afrique ? Ces souches contiennent des niveaux élevés de THCV. Par exemple, Durban Poison, Swazi Gold et Malawi Gold ont tous des ancêtres africains.

À la fin des années 1790, les consommateurs de cannabis mozambicains avaient commencé à utiliser des médicaments externes à base de feuilles de marijuana. Cependant, les gens fumaient encore principalement des têtes de fleurs de cannabis à cette époque.

Culture du cannabis en Afrique

C'est un fait que le cannabis a toujours été cultivé comme drogue sur le continent africain, ce qui explique pourquoi il a duré si longtemps. Lorsque l'impérialisme européen s'est abattu sur l'Afrique dans les années 1870 à 1890, il était en plein essor.

Dans les années 1700, des explorateurs européens ont documenté des plantations de cannabis en Afrique du Sud et au Mozambique. Dans les années 1800, des éclaireurs européens avaient découvert des fermes de cannabis confinées dans ce qui est aujourd'hui l'Égypte, l'Angola, le Gabon, la Sierra Leone, le Kenya, la Tunisie et la République démocratique du Congo (RDC).

La marijuana a été découverte comme culture de plein champ dans les années 1890 en Angola. Au Botswana, à la fin des années 1800, le cannabis était la seule culture irriguée des agriculteurs. Outre les jardins et les terres agricoles cultivées, des bosquets de cannabis sauvage ont été observés à travers l'Afrique centrale dans le dernier demi-siècle des années 1900. Les habitants ont cueilli et fumé des plantes dispersées non entretenues à São Tomé dans les années 1860 et en Afrique du Sud pendant une grande partie des années 1890.

Les gouvernements coloniaux du monde entier ont largement criminalisé la culture du cannabis en 1925, suivant l'exemple de traités internationaux comme la Convention de Genève sur l'opium. La Convention unique sur les stupéfiants (1961), un traité des Nations Unies ratifié par 40 pays, a dicté l'interdiction mondiale du cannabis. Les signataires de l'accord - y compris ceux de l'Afrique coloniale - se sont mis à éradiquer la drogue ; cependant, cela a été loin d'être un succès. Aujourd'hui encore, les clubs de culture du cannabis rassemblent des individus à travers l'Afrique qui enfreignent la loi pour s'engager dans cette entreprise commune.

Suite à l'interdiction de la culture de la marijuana, le cannabis est devenu l'une des cultures les plus lucratives du continent et parmi les plus dangereuses. Après 1960, les cultivateurs de cannabis africains, pour la plupart issus de classes sociales pauvres et marginalisées, ont cultivé leurs plantes dans des zones reculées, loin des autorités. La police et les voleurs ont perquisitionné ces cultivateurs de cannabis illicites, les exposant à un risque d'emprisonnement et de lésions corporelles ainsi qu'à la perte ou à la confiscation de leurs plants de marijuana.

Les cultivateurs de cannabis au Congo pendant la domination coloniale embauchaient des habitants des forêts éloignées pour garder un œil sur leurs parcelles cachées. Ce faisant, ils ont minimisé leur risque d'exposition.

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Dans « Une brève histoire agricole du cannabis en Afrique », Duvall fournit de nombreux exemples de cannabis cultivé illégalement au cours des années 1900.

  1. Au cours des années 1920 et 1930 en Sierra Leone et des années 1950 aux années 1980 au Nigeria, des cultivateurs de cannabis cachés ont cultivé de grandes quantités de marijuana qu'ils ont pu vendre sur les marchés d'exportation tout en cachant leurs opérations aux autorités.
  2. Au cours des années 1950, les cultivateurs de cannabis du Soudan du Sud ont caché leurs récoltes aux autorités, qui étaient sous l'œil du régime colonial. L'usage personnel était la raison la plus courante pour laquelle les plants de marijuana étaient récoltés.
  3. Dans les années 1960 et 1970, le gouvernement colonial du Zimbabwe a encouragé la culture du coton. Les cultivateurs de cannabis ont préféré s'en tenir à la production de marijuana, qui était plus lucrative.
  4. Après la chute du marché international du cacao dans les années 1980, les agriculteurs ivoiriens ont commencé à cultiver du cannabis avec un regain d'intérêt.

La criminalisation du cannabis a conduit à une criminalité plus profonde.

Dans les années 1980, les cultivateurs de marijuana kenyans pensaient que leurs profits liés au cannabis étaient de l'"argent diabolique", et depuis les années 1980, le commerce du cannabis a payé diverses factions militarisées dispersées sur tout le continent. Duvall cite une milice sénégalaise qui a maintenu le pouvoir dans les années 1980 et 1990 en contrôlant une zone riche en production illégale de cannabis.

Les personnes qui ont fait le trafic et spéculé sur les graines, les engrais et d'autres matériaux pour les cultivateurs de marijuana africains semblent avoir fait le plus d'argent grâce à la culture du cannabis. Les agriculteurs eux-mêmes ont reçu peu de profit en comparaison et restent pauvres.

Consommation de cannabis pendant l'Afrique coloniale

Une majorité de pays africains ont connu le colonialisme européen à partir de la fin des années 1800. L'une des forces motrices des puissances impérialistes européennes était de tirer un profit monétaire de ces terres nouvellement contrôlées. Cependant, lorsque les gouvernements coloniaux ont vu à quel point le cannabis était rentable sur leurs territoires respectifs, ils ont plutôt choisi de créer des revenus en taxant le marché.

Les colonialistes n'ont taxé la production de cannabis que par opportunité, et non pour aider à développer l'industrie agricole.

Même si le cannabis est resté largement légal en Afrique jusqu'à ce que des restrictions aient été imposées par la Convention de l'opium de Genève de 1925, bien avant l'interdiction du cannabis, la structure du pouvoir colonial s'est mise à réprimer la culture et la consommation de marijuana chez les Africains.

La marijuana était largement interdite à l'époque coloniale en tant que «drogue productrice de conditions météorologiques», accusée de transformer les hommes en patates de canapé. L'Empire ottoman, l'État indépendant du Congo et d'autres pays ont tenté de l'interdire tout au long du XIXe siècle. En Afrique du Sud, d'autres penseurs éminents tels que Sir John Kadalie ont condamné la consommation de cannabis comme un abus de drogues déviantes illicites et ont commencé à cibler les jardiniers de marijuana avant que la marijuana ne soit criminalisée en 1904.

Le gain financier a toujours été un facteur de consommation et de production de cannabis, mais les Africains ont été poussés à l'écart de la société coloniale africaine. La culture du cannabis était de plus en plus pratiquée par les personnes en marge de la société, ce qui l'a par la suite rendue illégale.

En fin de compte, taxer la production de cannabis en Angola, à São Tomé et Príncipe, au Gabon, au Mozambique et en Afrique du Sud n'était pas une sage décision car cela ne rapportait pas assez d'argent. Les dirigeants impériaux ont mis fin au commerce en établissant des règles qui le rendaient illégal.

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