Industrie de la crypto-monnaie et des mauvaises herbes

Les enjeux au sein du cadre juridique cannabis l'industrie sont beaucoup plus graves que celles entourant le manque d'accès bancaire.

Depuis longtemps, la crypto-monnaie est considérée comme la solution parfaite aux problèmes bancaires qui ont beaucoup retenu l'attention du public dans l'industrie américaine du cannabis.

Même si un nombre croissant d'États ont légalisé le cannabis à des fins médicales ou récréatives, il reste illégal au niveau fédéral. L'ambiguïté réglementaire qui en a résulté a empêché l'industrie d'accéder efficacement au système financier traditionnel. Les dispensaires et autres sociétés de cannabis sont généralement évités par les banques fédérales et les réseaux de cartes de crédit, ce qui les oblige à stocker de l'argent sur place - ce qui en fait une cible plus courante pour les vols - ou à payer des frais élevés pour effectuer des transactions bancaires dans des institutions à charte d'État.

Certains considèrent la crypto comme la solution naturelle pour les entreprises de cannabis. Si ces entreprises acceptaient les paiements en crypto-monnaie et les stockaient dans des portefeuilles numériques, elles éviteraient théoriquement les problèmes liés au traitement de l'argent physique (bien que cela puisse conduire à une nouvelle génération de voleurs ciblant ceux qui possèdent de grandes quantités de crypto-monnaie).

Cependant, la théorie et la réalité ne correspondent pas toujours.

Parce que la crypto est volatile et a des coûts de transaction élevés, ce n'est pas un bon remplacement pour l'argent. Cela dissuade de nombreux propriétaires potentiels d'entreprises de cannabis d'apprendre à configurer un portefeuille numérique et à accepter les paiements cryptographiques. Pour ceux qui le font quand même, ils sont toujours soumis à la censure : en 2018, Coinbase a fermé le compte d'un dispensaire de marijuana médicale à Washington en raison de réglementations fédérales. Coinbase n'a fait aucun commentaire sur la question de savoir si sa politique a changé depuis lors, à la demande.

Non seulement la résolution des problèmes bancaires de l'industrie du cannabis serait en dehors des capacités de la crypto-monnaie, mais il existe un certain nombre d'autres problèmes qu'elle ne peut pas légalement résoudre. Il s'agit notamment d'impôts élevés, de faibles marges bénéficiaires et de la concurrence sur le marché noir.

Bien que cela ne puisse pas tout réparer, de nombreuses personnes de l'industrie du cannabis ont trouvé que la cryptographie était utile.

Correspondance culturelle

L'industrie du cannabis et le secteur de la cryptographie ont une longue histoire ensemble, se serrant d'abord la main sur la route de la soie. Pour ceux qui ne le savent pas, la route de la soie a été fondée par "Dread Pirate Roberts" (alias Ross Ulbricht) et a servi de centre de commerce du marché noir moderne où les gens pouvaient utiliser la crypto-monnaie pour acheter/vendre des articles interdits tels que la marijuana - qui à cette époque a été illégalisé dans de nombreux États à travers l'Amérique.

L'industrie du cannabis et le secteur du Web3 ont tous deux fait de grands progrès au cours des dix dernières années depuis l'arrestation d'Ulbricht et la fermeture de Silk Road.

Depuis que le Farm Bill de 2018 a retiré le chanvre de la définition de la marijuana, plusieurs États ont légalisé le cannabis. En 2021, le Colorado a perçu $423 millions de recettes fiscales sur les ventes de marijuana – une augmentation par rapport aux $387 millions perçus en 2020.

Le mois dernier, trois sénateurs démocrates ont présenté le Cannabis Administration & Opportunity Act afin de retirer le cannabis de la liste des substances contrôlées. Si elle est adoptée, cette loi exonérerait également les personnes ayant commis des infractions fédérales non violentes liées au cannabis et imposerait une taxe d'accise sur les produits à base de cannabis.

Croissance de la cryptographie

Le marché des crypto-monnaies a connu une croissance significative ces dernières années, passant de $10 milliards fin 2013 à plus de $1 billion aujourd'hui. Cette attention accrue des gouvernements nationaux et des chefs d'État - qui sanctionnent désormais les monnaies numériques et lancent leurs propres versions - montre que la crypto ne vole plus sous le radar.

Des changements étonnants ont eu lieu dans les deux industries, ce qui a eu un impact sur la communauté du crypto-cannabis depuis l'époque de Silk Road.

Par exemple, le Crypto Cannabis Club est un club social pour les consommateurs de cannabis qui utilise les NFT comme cartes de membre, selon le PDG Ryan Hunter. Il a poursuivi en disant que la vision de cette communauté était de couvrir à la fois les expériences virtuelles et réelles. Hunter a de l'expérience dans ce domaine, ayant construit une ferme de cannabis de 10 acres à un moment de sa vie.

Par exemple, le club social sur le thème du cannabis dans le métaverse Voxels, Crypto Cannabis Club, s'est associé à plus de 30 fournisseurs de divers produits et accessoires à base de cannabis. Cela a été fait pour qu'ils puissent démarrer un programme de services publics qui accorderait des rabais aux membres de leur communauté.

Cory Mitchell, directeur des opérations chez Flower Power Botanicals à Fort Collins, Colorado, a déclaré à CoinDesk qu'en acceptant la crypto-monnaie, il a pu s'associer et parrainer la Colorado State University. Cela en a fait le premier partenaire de l'industrie du cannabis et leur a permis d'atteindre la communauté universitaire de manière plus efficace que leurs concurrents.

Amy Deneson, spécialiste du marketing crypto et du cannabis, a également observé un nombre croissant d'hôtels et de services d'accueil sur les marchés légaux acceptant les paiements effectués avec des crypto-monnaies. Ces mêmes entreprises proposent également des expériences psychédéliques.

le cannabis et la crypto étaient autrefois sous-estimés par beaucoup, mais ce ne sont pas deux des groupes les plus populaires. Ces jours-ci, les deux industries vont souvent de pair. Certaines sociétés de cannabis sont des organisations autonomes décentralisées (comme le People's DAO) qui aident les Noirs, les Autochtones et les autres personnes de couleur de l'industrie à obtenir des financements. D'autres entreprises utilisent les NFT pour soutenir leur communauté.

Même les petits revendeurs locaux du marché noir sont de plus en plus ouverts à l'acceptation de la crypto-monnaie.

Une personne située à New York a révélé à CoinDesk qu'elle serait disposée à ouvrir un portefeuille pour recevoir de la crypto-monnaie s'il y avait une demande suffisante, bien qu'il y aurait une augmentation des frais pour ceux qui paient avec de la crypto plutôt qu'avec de l'argent. Un autre individu de Californie - qui ne distribue plus de marijuana mais distribue d'autres substances - a déclaré qu'il acceptait généralement la crypto comme moyen de paiement.

Le cannabis et la crypto-monnaie ont tous deux fait des vagues ces dernières années, et les deux industries ont commencé à se chevaucher. Il est désormais impossible d'ignorer les changements substantiels que cela a provoqués dans la culture.

Plus d'argent, plus de problèmes

Bob Solomon, professeur de droit à l'Université de Californie à Irvine et coprésident du Centre UCI pour l'étude du cannabis, a déclaré à CoinDesk que le manque d'accès aux services bancaires est loin d'être le problème le plus connu de l'industrie du cannabis. Il a plutôt dit que les experts s'accordent à dire que le fardeau fiscal est actuellement sa plus grande préoccupation.

Parce que le cannabis est toujours illégal au niveau fédéral, l'industrie est soumise à l'article 280E du code des impôts, ce qui signifie que les entreprises de cannabis doivent payer des impôts sans déduire les dépenses commerciales habituelles, ce qui rend les marges bénéficiaires très faibles.

Henry Baskerville, propriétaire du cabinet d'avocats Fortis Law Partners basé au Colorado, a déclaré à CoinDesk que les sociétés de cannabis paient environ un taux d'imposition de 70% en raison des exigences fiscales de la section 280E, par rapport au taux moyen d'imposition des sociétés de 20%.

Baskerville a déclaré que de nombreuses personnes entrent dans l'industrie du cannabis avec des espoirs irréalistes de devenir riches du jour au lendemain, sans tenir compte de facteurs tels que les taxes et les marges bénéficiaires réduites.

Les consommateurs ne sont pas les seuls à souffrir de lourdes taxes - les dispensaires locaux aussi. Ce fardeau fiscal fait qu'il est difficile pour les dispensaires légaux de concurrencer les ventes sur le marché noir.

Avec des marges bénéficiaires déjà faibles et des problèmes de trésorerie, la volatilité de la cryptographie crée un risque encore plus grand pour les sociétés de cannabis. Khurshid Khoja, coprésident de la politique de la National Cannabis Industry Association, a déclaré à CoinDesk que les détaillants connaissant bien la cryptographie sont toujours préoccupés par l'instabilité des marchés de la cryptographie et les éventuelles implications fiscales de la réception de paiements cryptographiques.

Khoja a déclaré que les gens hésitent à accepter les paiements en crypto-monnaie car ils craignent l'instabilité de la valeur de la monnaie.

Les impôts sur le revenu et l'accès à des prêts abordables sont deux problèmes importants auxquels sont confrontées les entreprises de cannabis. C'est difficile pour les gens qui veulent ouvrir un dispensaire ou devenir cultivateurs parce qu'ils ne trouvent pas de prêts avec des taux d'intérêt équitables.

Dave Rodman, un avocat basé dans le Colorado et spécialisé dans le droit de la cryptographie et du cannabis, a déclaré : « Le crédit est définitivement un point douloureux. Il y a des prêts qui peuvent être contractés si vous avez de l'"argent dur", c'est-à-dire des actifs importants ou des biens immobiliers.

Une stigmatisation injuste ?

Certains experts, dont Baskerville, ont également suggéré que, comme les industries du cannabis et de la cryptographie existent en dehors des réglementations normales, il est possible que travailler ensemble soit stigmatisé.

"Le cannabis fait déjà l'objet d'un examen minutieux et est considéré comme un terreau potentiel pour les activités criminelles, le vol, etc.", a déclaré Baskerville. "L'ajout d'une autre industrie controversée comme la crypto-monnaie a la possibilité d'aggraver ces problèmes."

Khoja a déclaré à CoinDesk qu'il pensait que la peur persistante du public à l'égard de la crypto-monnaie était le résultat de l'affaire Silk Road et de la façon dont elle avait amené les gens à croire que la crypto était principalement utilisée pour l'achat de drogues illégales.

Khoja a déclaré, l'air honteux », qu'il avait l'habitude de dire à ses clients il y a de nombreuses années de n'enfreindre qu'une seule loi fédérale à la fois. Il a poursuivi en disant qu'en tant que défenseur de ces entreprises, il voulait qu'il n'y ait aucune implication qu'elles participaient à une autre activité illégale de drogue.

"En réalité, la blockchain est le moyen idéal pour tout organisme de réglementation de suivre les entreprises légales de cannabis financées par l'argent de la drogue illégale", a poursuivi Khoja. "Nous pouvons voir d'où vient l'argent et dans quels portefeuilles il est allé."

Le point de vue d'un dispensaire de cannabis

Certaines sociétés de cannabis qui découvrent la crypto-monnaie ont commencé à utiliser des plateformes de paiement instantané crypto-vers-cash afin de se protéger contre la volatilité et de rester en conformité avec la réglementation.

Mitchell de Flower Power a déclaré à CoinDesk qu'il ne se contentait pas d'accepter les paiements cryptographiques jusqu'à ce que le dispensaire s'implique dans ForumPay, une plate-forme de paiements cryptographiques. "Dans l'industrie du cannabis, la conformité est essentielle, et je ne voulais pas entrer seul dans une zone ambiguë sans l'aide d'une organisation spécialisée dans ce domaine", a déclaré Mitchell.

Mitchell a déclaré que ForumPay était une excellente alternative aux processeurs de cartes de crédit car il est si facile à utiliser pour le personnel du dispensaire. Même si les paiements cryptographiques ne sont utilisés que par un petit nombre de clients de Flower Power, Mitchell a déclaré que ce type de paiement augmentait progressivement.

"Je pense que cela a attiré de nouveaux clients et suscité beaucoup de curiosité pour la cryptographie", a déclaré Mitchell. « À tout le moins, c'est une autre option pour nos clients qui ne veulent pas toujours transporter de l'argent liquide. ForumPay ne facture pas d'abonnement mensuel, il n'y a donc aucun inconvénient à offrir cet utilitaire à notre base.

La loi bancaire SAFE

Le SAFE Banking Act permettrait aux banques de fournir des services bancaires aux entreprises de cannabis légales sans risquer de faire face à des sanctions de la part des régulateurs fédéraux. Si elle est adoptée, cela pourrait résoudre bon nombre des problèmes d'accès aux services bancaires rencontrés par l'industrie.

Le projet de loi a reçu l'appui de membres des deux partis politiques et a été adopté par la Chambre à plusieurs reprises. Cependant, cela n'a pas aussi bien fonctionné au Sénat, la dernière tentative ayant eu lieu en juillet.

Même si Baskerville pense que SAFE ne résoudrait pas tous les problèmes de l'industrie, cela créerait tout de même un impact considérable. En fait, certains propriétaires d'entreprises de cannabis versent près de $2 000 par mois uniquement pour avoir un compte bancaire.

Si la loi SAFE Banking Act est adoptée, certaines personnes ont déclaré que les banques pourraient toujours facturer des frais élevés et avoir d'autres problèmes.

Khoja a déclaré que SAFE n'obligerait pas les banques à fournir des prêts aux entreprises, et cela pourrait ne pas amener les banques à réduire les frais qu'elles facturent aux entreprises de cannabis.

Même si le SAFE Banking Act ne résoudra pas tous les nombreux problèmes de l'industrie du cannabis, il reste encore une étape à franchir.

Mitchell a déclaré que pour réussir dans l'industrie du cannabis, vous devez utiliser les services bancaires. Cela comprend la masse salariale, les taxes, les dépenses d'exploitation/services publics, etc. Il a également déclaré que dépendre de la crypto plutôt que de la fiat présenterait trop de « et si » et entraverait le succès.

Technologie Blockchain pour la gestion de la chaîne d'approvisionnement

Bien que la crypto ne soit peut-être pas la panacée pour tous les problèmes qui affligent l'industrie du cannabis, Sundie Seefried, PDG et président de Safe Harbor Financial (qui fournit des services bancaires de cannabis depuis 2015 et a traité plus de $14 milliards), est optimiste quant à la blockchain mise en œuvre potentielle de la technologie.

Un régulateur a informé Seefried que la crypto et le cannabis fonctionnent bien ensemble car la technologie blockchain permet de retracer l'argent des plantes de cannabis. Safe Harbor doit désormais utiliser plusieurs sources différentes pour suivre la progression de leurs plants de cannabis, ce qui augmente malheureusement les chances que quelque chose ne soit pas pris en compte.

"Du début à la fin, je sais que c'est une usine légitime dès le départ, si nous le faisons correctement", a déclaré Seefried en ce qui concerne le potentiel d'intégration de la technologie blockchain.

Ben Bartlett, qui est à la fois membre du conseil municipal de Berkeley, en Californie et travaille comme avocat en crypto, estime que la technologie blockchain peut jouer un rôle important dans l'industrie du cannabis en aidant à créer des chaînes d'approvisionnement conformes et à suivre la propriété.

«Les entreprises de cannabis sont souvent confrontées à des problèmes de friction, d'authentification et de redondance. Cependant, l'utilisation de la technologie blockchain peut créer de la transparence et réduire une grande partie des frictions dans l'industrie », a-t-il déclaré. Les contrats intelligents qui sont exécutés automatiquement pourraient conduire à des gains d'efficacité encore plus importants dans ce secteur en croissance rapide.

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